A rubrica “Memórias & Identidades” trata-se de uma iniciativa cultural promovida mensalmente pelo Jornal Audiência, através do contributo científico do Arqueólogo Fábio Soares, que tem como objetivo a reprodução e a divulgação da história do património cultural do concelho de Vila Nova de Gaia, sob uma perspetiva única e diferenciadora: a recolha escrita e oral de testemunhos de pessoas anónimas, mas que, por guardarem as memórias e estórias dos lugares, imóveis, monumentos e afins, constituem-se como testemunhos válidos e imprescindíveis na (re)construção da história local.

Na “Memórias & Identidades” partilhamos o que de bom o património tem e damos voz a quem o conhece bem!

Estórias de uma quinta que de “alegre” já nada tem

Hoje, no lugar do Areinho, na freguesia de Oliveira do Douro, em Vila Nova de Gaia, restam apenas as ruinas de uma quinta setecentista na margem esquerda do rio Douro, a Quinta da Alegria. Se, atualmente, a vegetação herbácea e arbustiva a povoam e, ao mesmo tempo, tentam camuflar o edificado e a propriedade, impedindo, assim, aos curiosos imaginarem a sua verdadeira dimensão, bem como a importância socioeconómica que teve no passado; o painel de azulejo com a famosa designação “Vacaria da Quinta da Alegria” consegue despertar e (re)avivar a atenção de todos aqueles a quem a história não é uma ciência social indiferente.

Com uma área aproximada de 3,71 hectares, a Quinta da Alegria era constituída, nos séculos XIX e XX, por armazéns onde se desenvolviam atividades agrícolas, industriais e pecuárias, bem como um espigueiro num ponto mais elevado e aplanado para o albergar, silos e, ainda, uma casa senhorial imponente, fronteiriça à vacaria, de dois pisos e planta retangular, que assentava numa plataforma ladeada por um muro de suporte granítico. Mas é precisamente a localização e implantação deste edificado que a tornam fascinante, uma vez que é voltada para a praia fluvial do Areinho de Oliveira do Douro, ocupando uma frente de rio de cerca de 240 metros e, no século XVIII, o acesso principal era feito pelo rio. Mas qual é afinal a sua história? E como chegou a este estado de abandono?

Contou-nos Fernanda Pinheiro, bisneta dos primeiros proprietários da Quinta da Alegria, que o seu bisavô materno era transportador de cebola e Vinho do Porto da Régua para o Porto e depois exportava estes produtos. O seu trabalho e a inerente capacidade financeira que fora acumulando ao longo dos tempos, permitiram-lhe, nos finais do século XIX, adquirir a Quinta da Alegria. A Fernanda, sorrindo, refere que até “há quem diga” que o seu bisavô era tão rico que, em épocas de cheias do rio Douro, secava as notas no estendal da roupa. Após a aquisição da propriedade, o bisavô da Fernanda, fez da Quinta da Alegria um autêntico local de trabalho adaptado às necessidades do mercado e, embora o terreno fosse muito arenoso o que, por si só, não permitia que ali se produzisse “muita coisa”, o forte era a produção de leite, através da vacaria, milho e alguns produtos hortícolas, como a couve e a alface, por exemplo, os quais eram vendidos não só em Vila Nova de Gaia, mas também na cidade do Porto. O trabalho era tal que a quinta tinha trabalhadores efetivos e à jorna, embora Fernanda não tenha ideia do seu número exato, sabendo apenas que eram “muitos” e grande parte deles residentes na freguesia. No entanto, este passado glorioso que também primou por ações de beneficência pelos bisavós de Fernanda com os habitantes locais – quer em géneros, quer em numerário -, teve o seu fim às mãos do Comandante Santos Júnior que, ainda hoje, provoca repulsa nas gentes locais. O bisavô da Fernanda era analfabeto (só sabia assinar o seu nome) e, devido a essa condição, tinha um representante que o ajudava a tratar da documentação inerente aos seus negócios, o tal Comandante Santos Júnior. Este último, já d’olho na Quinta da Alegria, persuadiu o bisavô da Fernanda a assinar um documento, onde este, sem o saber, doava voluntariamente todos os seus bens patrimoniais ao Comandante. Perderam tudo de um dia para o outro, ficando, como tristemente refere Fernanda, “na miséria”, o que fez com alguns dos seus familiares, no século XX, emigrassem para o Brasil e até há pouco tempo sentissem “vergonha” de cá voltar. Mas quem era este Comandante? E por que causou tamanha repulsa, também, aos habitantes locais? O mais insólito desta história reside no facto de Santos Júnior ter ligações ao regime ditatorial de António de Oliveira Salazar, nomeadamente à PIDE, e, após a usurpação da quinta, consagrou-a num local de trabalhos forçados, isto é, para lá levava os seus prisioneiros, obrigando-os a trabalhar “noite e dia”, além de alguns terem sido “acorrentados, interrogados e torturados”, segundo as informações de alguns habitantes locais que preferem manter o anonimato. Após a queda do regime, no dia 25 de abril de 1974, o Comandante Santos Júnior, temendo possíveis represálias, emigrou para o Brasil e a Quinta da Alegria, essa, ficou ao abandono até hoje e à espera de um projeto de reabilitação que lhe confira a dignidade que outrora teve.

* Fábio Soares é natural da freguesia de Mafamude, em Vila Nova de Gaia, e residente na freguesia de Oliveira do Douro, também no mesmo concelho. É licenciado em Arqueologia pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e pós-graduado na mesma área pela Universidade do Minho. Participou em diversos projetos de investigação em Arqueologia e foi o responsável pela organização e inauguração da Sala Museu Silva Leal, no Instituto Profissional do Terço, no Porto. Hoje, além de trabalhar na área do ensino, onde leciona a disciplina de História, é Sócio-Gerente da empresa Fábio Soares – Serviços de Arqueologia que, entre outros serviços, se dedica à divulgação do património cultural.

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